Mayor éxito en el manejo de la resistencia a herbicidas cuando la comunidad se involucra, indican lo

La Asociación Estadounidense de Malherbología (Weed Science Society of America, WSSA) sugiere que las comunidades se involucren en la lucha contra las malezas resistentes a herbicidas que infestan cultivos valiosos, reducen dramáticamente los rendimientos e incrementan los costos de producción.

El Dr. Lee Van Wychen, director de política científica de la WSSA indica que “a pesar de las medidas que los agricultores individuales ejercen para combatir la resistencia a herbicidas modificando las tácticas de control que usan, las semillas de las malezas resistentes logran transportarse de una finca a otra haciendo esta labor de control mucho más difícil”. El Dr. Van Wychen agrega que “el manejo de la resistencia funciona major cuando todos los agricultores de una comunidad se agrupan, especialmente aquellos que siembran cultivos similares que confrontan los mismos retos de control de malezas”.

Algunas de las historias exitosas provienen del estado de Arkansas en los EE.UU., donde los productores de algodón y soya han acordado trabajar conjuntamente para controlar un tipo de bledo (Amaranthus palmeri) resistente a herbicidas. Esta especie es muy prolífica y si se deja sin control puede reducir el rendimiento del algodón en un 70%. Mediante la adopción de un estándar de “cero tolerancia” los agricultores, con el apoyo decidido de los agentes de extensión, cooperan en la remoción de la maleza dondequiera la encuentren, idealmente antes de que produzca semilla. Mediante la integración de tácticas de manejo a nivel comunal, incluido el uso de herbicidas previamente abandonados y que dieron paso al uso exclusivo del glifosato, han logrado reducir significativamente la infestación en sus campos y la presencia de semillas de esta maleza en el suelo.

Información adicional acerca de este tipo de iniciativas y consejos de cómo establecer un programa de esta naturaleza se puede obtener del portal de la WSSA (http://wssa.net/2015/06/scientists-advocate-a-community-based-approach-to-herbicide-resistance-management/).

Quizás nosotros podríamos aprender de estas experiencias para mejorar el manejo de Echinochloa colona con resistencia múltiple a herbicidas, la cual se ha tornado prevalente en los campos de arroz en Costa Rica.

Herbicide resistance management is best if the community becomes involved, scientists advice

The Weed Science Society of America (WSSA) suggests community involvement in the fight against herbicide resistant weeds that crowd out valuable crops, dramatically reduce yields and increase production costs.

Dr. Lee Van Wychen, science policy director for WSSA states that “while there are steps individual growers can take to battle herbicide resistance by varying the weed control tactics they use, seeds from resistant weeds can still be transported from farm to farm and make the job harder.” Dr. Van Wychen also indicates that “resistance management works best when all farmers in a community band together – especially those who grow similar crops and face the same weed control challenges.”

Some success stories have emerged in Arkansas, where cotton and soybean farmers have agreed to work together to control herbicide resistant Palmer amaranth. This very prolific weed can reduce cotton yield by 70% if left unchecked. By adopting a “zero tolerance” standard, with the support of extension specialists farmers engage in removing the weed wherever they find it, ideally before the plant sets seed. By integrating management tactics at the community level, including the use of previously abandoned herbicides in favor of the sole use of glyphosate, they have been able to substantially reduce field infestations and the presence of seeds in the soil.

Additional information about this type of initiatives and tips about how to set up such a program can be found at the WSSA web site (http://wssa.net/2015/06/scientists-advocate-a-community-based-approach-to-herbicide-resistance-management/).

Perhaps we can learn from such experiences to improve the management of multiple-herbicide resistant junglerice (Echinocloa colona) that is becoming widespread in rice fields throughout Costa Rica.

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